Texts (many of them downloadable)

Note that to the downloadable texts a Creative Commons License applies. For details click here.

Because sometimes the final publication is not available in digital form, small differences may exist between the downloadable versions and the published versions.

As careful readers may note: Over the period in which these texts were written, the first in 1971, my opinions on a number of issues changed. I see no reason to hide this phenomenon. I learned a lot during this period and I am still learning. I certainly learned from my own mistakes.

Publications in English. Those in Dutch can be found below.


The Economies of Serious and Popular, How They Diverged and Reunited. (November 2022) Palgrave/Springer-Nature , London and New York, Information elsewhere on this website.

The Changing Social Economy of Art, Are the Arts becoming less Exclusive? Palgrave? Springer-Nature, London and New York, (September 2019). Information elsewhere on this website.

Why are Artists Poor. The Exceptional Economy of the Arts Amsterdam University Press, Amsterdam 2002, p.367. Fourth Print 2008. Translated in Japanese, Chinese, Korean and Farsi. For info use another tab on this website. The book can be downloaded for free: click here

From High to New Art Amsterdam, Vossius Pers / Amsterdam University Press: 2006. Click to download the digital text. Text inaugural lecture on graying of high art audiences and informalization in consumption practices of non-high art performances.

From High to New Art,– English SYNOPSIS of the book in Dutch: Van Hoge naar Nieuwe Kunst 

Articles and Book Sections.

An Attractive Low-Income Profession (2022) in the IETM Publication, Which side are you on, pp. 20-25

Inner Art World Exploitation of Artists.  This article is an improved and more accessible version of a large part of the following earlier earlier article “Notes on the Exploitation of Artists”. This new article has been translated into Korean and Polish. More info.

Notes on the Exploitation of Poor Artists.   The text is a chapter of the book A Joy Forever. The Political Economy Of Social Creativity, MayFly books,  2014. Earlier I presented this text at the conference The Labour of the Multitude? The Political Economy of Social Creativity 20-22/10/2011 in Warsaw, organized by the Free/Slow University of Warsaw.

Poverty in the Arts. Recommendations for Policy Makers. Theses presented at a meeting of the IGKB (Internationale Gesellschaft der Bildende Künste) with members of the European Parliament in Kehl on 21-11-2012. Or (In German) Künstlerarmut in Europa. Empfehlungen für politische Entscheidungsträger. Theses presented at a meeting of the IGKB (Internationale Gesellschaft der Bildende Künste) with members of the European Parliament in Kehl on 21-11-2012. Translation by Stefan Beck.

“Poverty and Support for Artists”. A Handbook of Cultural Economics, 2nd edition. R. Towse. Cheltenham, UK, Edward Elgar. 2011. (This is a much revised version of the 2003 article “Support for Artists” in the 1st edition of the Handbook.)

On the difficult situation of Symphony Orchestras and what can be done about it. Text of a 5 minutes talk I gave at the 2nd FIM International Orchestra Conference 7-9 March 2011 in Amsterdam. (FIM stands for Fédération Internationale des Musiciens.) Click here to watch the video-recording of the actual talk which was a bit longer due to some improvising.

High, Serious and Popular Art Events (2010) Paper presented at the ESA-Art Midterm Conference September 2010 Guildford England.

The Value for Artists of Work and Income. A Rational Interaction Explanation of Low Incomes in the Arts. Paper presented at the16th International Conference on Cultural Economics in Copenhagen 2010

Why are artists poor. 2009. Text of lecture given at Tohoku University of Art and Design in Yamagata, Tokyo University of the Arts and The National Museum of Art in Osaka, Japan. Text of the lecture in English. Text of the lecture in Japanese. Powerpoint slides in English and Japanese. なぜアーティストは貧乏なのか?

Aspects Contributing to the Exceptional Nature of the Economy of the Arts. Decentre. Concerning Artist-run culture | À propos de Centres d’Artistes. Toronto, YYZBOOKS, 2008

Let’s Forget about the Cost Disease (Version July 2005) Unpublished article. `This article is very critical about the cost disease theory as developed by William Baumol and the way economists and policymakers apply this theory.

The Autonomous Artist still Rules the World of Culture. A Portrait of the Artist in 2015. Artists Careers and Higher Arts Education in Europe. I. Jansen. Amsterdam, Boekmanstudies: 55-66. (ISBN 90-6650-079-4) 2004 (Book section)  

Barriers in the Arts. How and why do Governments assist in the Creation of Formal and Informal Barriers in the Arts?’, Paper presented at the 6th Conference of the ESA Research Network for the Sociology of the Arts, Rotterdam, November 3-5, 2004

`Poverty in the Arts is Structural’ in: Review of Cultural Economics (Journal of the Korean Association for Cultural Economics 6 – 1 (June 2003) p. 13-26 (ISSN 1598-6713 (Article) Click here for download’ Subsidization may contribute to the poverty in the arts. This article is an extended version of: Hans Abbing (2003) ‘Support for Artists’ in Ruth Towse ed. Handbook Cultural Economics Cheltenham, Edgar Elgar

‘Support for Artists’ in Ruth Towse ed. Handbook Cultural Economics Cheltenham, Edgar Elgar 2003 (Book section) . Subsidization may contribute to the poverty in the arts.

`The economy of the arts in the long run’, paper presented at the Jubilee Conference KCW `The long run”, January 2000 in Rotterdam (Paper)

Gifts with Interest, Why do governments, firms, private donors, and artists subsidize the arts? The Tenth International Conference on Cultural Economics and Planning , held in Barcelona in Juli 1998. (Paper) `

`The Artistic Conscience and the Production of Value’  in: Arjo Klamer The value of culture Amsterdam: Amsterdam University Press 1996 (Book section)  

`Externalities in the arts revisited II’, paper presented  during The Seventh International Conference on Cultural Economics and Planning , in October 1992 in Forth Worth, USA and during the congress De Kunstwereld van de vakgroep Kunst en Cultuurwetenschappen van de Erasmus Universiteit, gehouden inapril 1993 in Rotterdam.(Paper)

On the rationale of public support to the arts: externalities in the arts revisited, in: W.S.Hendon, ed., Economic policy for the arts, Cambridge (Mass.), 1980, pp.34-42. –> (Book section)

In Dutch

Van Hoge naar Nieuwe Kunst, Historische Uitgeverij, Groningen 2009, p.142 (From High Art to New Art). (BOEK, SYNOPSIS, OMSLAGTEKST en INHOUDSOPGAVE - Lees veelzeggende, negatieve / boze kritieken: Christiaan Weijts in de NRC; Tjako Fennema in Concept; Roland de Beer in de Volkskrant, Cyrille Offermans in de Groene.)

 Een Economie van de Kunsten, Beschouwingen over Kunst en Kunstbeleid, Groningen: Historische Uitgeverij Groningen, 1989, 273 pagina’s (herdrukt in 1993). Verkrijgbaar bij de uitgerij.

Economie en cultuur, De subsidieproblematiek in de economische theorie, alsmede aanzetten tot een economie van de kunsten, Staatsuitgeverij, Den Haag, 1978, 225 pagina’s.


Een speelse canon voor de popmuziek. (2011) De muziek zegt alles, De top 2000 onder professoren. Amsterdam, L.J.Veen.

Het kan ook met goedkopere orkesten. NRC 13 november 2010. Een polemisch artikel waarin ik stel dat het beter is om op alle orkesten samen te bezuinigen dan opnieuw enkele orkesten op te heffen, omdat het eerste tot een verdere terugloop in gebruik zal leiden, terwijl het tweede bij kan dragen aan de broodnodige vernieuwing van de orkestpraktijk.

‘Waarde van Kunstarbeid voor Kunstenaars’ De Witte Raaf 24(144) 2010

‘Juist de elite heeft de klassieken verkwanseld.’ Nexus 47.2007
Polemische tekst als vervolg op mijn speech tijdens de Nexus Conferentie: New Notes Towards the Definition of Western Culture, Part 1. The Classics, Art and Kitsch.Amsterdam 11 November 2006

‘Individuele Subsidies voor Kustenaars zijn aan Vervanging toe’. Second Opinion. L. v. Braak and G. Luyten. Rotterdam, NAI-publishers.2007

‘Nieuwe tijden, nieuw publiek, nieuwe kunst. .’ Boekman 19 (72): najaar 2007

Van Hoge naar Nieuwe Kunst, 2006, Inaugurele rede..
Tekst inaugurele rede over vergrijzing van het hoge kunst publiek en de informalizering van de consumptie praktijken bij niet-hoge kunst evenementen.

‘Consumentensubsidies bieden geen oplossing. Wie betaalt en wie profiteert?’ Boekman 17 nr 62 Kunst en Geld (winter 2005)  (ISSN 1571-5949) (Article) Subsidieconventies in de kunstwereld zijn onderhevig aan verandering. Nadat decennialang  de productie van kunst gesubsidieerd werd, zien we de afgelopen tijd meer aandacht voor subsidie aan kunstconsumenten, zoals een laag BTW-tarief en aftrekbaarheid van culturele donaties. Maar is de samenleving wel gebaat bij dergelijke subsidies?

‘Geld trekt’ Boekman 17 nr 62 Kunst en Geld (winter 2005)  (ISSN 1571-5949)  (Column)

‘De Kunstfabriek tussen Hoog en Laag. Een Sociologische Benadering’ in Pieter van Os De Kunstfabriek (Book section) 2005

‘De grenzen van een grensgebied’ Boekman 16 nr 58/59 Kunst en Wetenschap (voorjaar 2005)  (ISSN 1571-5949) 80-1. (Column)

`Becker moet eerste plaats in ‘all time favourites’ delen met Bourdieu’ Roest 22, november 2004, 14-5 (ISSN 1566-0923) (Column.)

`Leven op de Rand’ Desipientia 11, nr 1, april 2004 p.24-28 (ISSN 1386-1069). Dit is zowel een kortere versie als een vervolg van eerder genoemd artikel in de Witte Raaf: `Grote Offers, Vele Slachtoffers’.

`Grote Offers, Vele Slachtoffers’ De Witte Raaf 106 (november-december 2003) p.15-17 (Article). Kunstenaars offeren zich op en betalen een (te) hoge prijs.

`Verschraling van de Cultuur op de Vrije Markt’  Groene Amsterdammer 127, nr. 45 (8 November 2003) p.44-45 (Book Review of Joost Smier’s Arts under Pressure). Bespreking van het boek Arts under Pressure, Promoting Cultural Diversity in the Age of Globalization, London, Zed Books, 2003

`De uitzonderlijke economie van de kunst’  Groene Amsterdammer 127, nr. 35 (30 Augustus 2003) p.24-27. Het artikel gaat over offer en opoffering van kunstenaars en poneert de stelling dat het ideaal van het Romantisch kunstenaarsschap heeft bijgedragen aan de huidige grote aantallen kunstenaars die overwegend arm zijn.

‘Het probleem is het aantal’ BBK KRANT 253, september 2002, 14-5. –> (Article) Er zijn (te)veel kunstenaars.

‘Arm, rijk of misleid’ Roest, Tijdschrift voor Geschiedenis en Cultuur 13, juni 2002  (Article). Subsidies kunnen bijdragen aan de armoede in de kunst

Dertien verhalen uit de praktijk. Kunst Onderzocht. Intomart. Hilversum, Intomart  (Book section) .

`De symbiotische verhouding tussen overheid en beeldende-kunstmarkt’ in T.Gubbels  Visies op beleid en markt Amsterdam: Boekmanstichting. 1998 (Book section)  

`De prijs van sponsoring’ De Witte Raaf Brussel 1997 (Article) 

`De opdrachtgever zit tussen de oren … en heet overheid’ in   Opdrachtkunst  red. A. Barnard en A. van der Werff, in de Serie Onderbreking, Kampen, Van der Leeuwstichting / Kok 1996 (Article)

`Verhuld Vertoon’ De Witte Raaf nr.59 (jan.febr.) Brussel 1996 (Article) Though this article has the same title as the 1997 book section, the content is altogether different.

`Two steps back or one forward’ Boekmancahier VII, nr.62 1995 460‑461 (Book review)

A review of Klamer’s inaugural lecture ‘The Value of Culture’ Boekmancahier VII, nr.62 1995 460‑461

`Tien stellingen over kunst en marketing’ Markeur 1993, nr.2 (Article)

`Dertien stellingen over overheidskunst. Argumenten voor een aankopen en opdrachtenbeleid’ Boekmancahier V, nr.16 1993

`De onmogelijke, uitdagende kunsteconomie’ In: De kunstwereld: produktie, distributie en receptie in de wereld van kunst en cultuur; Ton Bevers e.a. (ed.). Hilversum: Verloren, 1993 (Book section)

De bemiddeling van eigentijdse beeldende kunst, in het bijzonder avant-gardekunst. Monopolisering, rentesubsidieregeling en KunstRAI Working Paper van het Erasmus Studiecentrum voor Kunst- en Cultuurwetenschappen, 1993.

`Kunst en marktgerichtheid. Over ruil, markt en ongelijke kansen.’ Boekmancahier IV, nr.14, 1992, 426-445. (Article)

Verhuld vertoon. Het Holland festival als overheidsgeschenk Een Nederlands wonder. Vijftig jaar Holland Festival. J. Voeten. Amsterdam, Uitgeversmaatschappij Walburg Pers / Stichting Holland Festival: 240. 1997(Book section).

Kunst als intuïtieve ontdekkingreis. De kunstenaar als tovenaar.’ Opossum II, nr.7., 1992, 31-4 (Article)

`Symmetrie in sociale relaties, op de markt en in de kunst’ Boekmancahier IV nr.11, 1992 101‑104 (Review). Review of Ton Bever’s inaugural lecture ‘Symmetrie in sociale relaties’

`Externe effecten van kunst. Verklaring en legitimering van de overheidsbemoeienis met kunst op lange termijn’ In: Dirk Diels ed. Schoonheid, smaak en welbehagen. Over Kunst en culturele politiek Antwerpen: Dedalus, 1992 171‑212. (Book section).   The revised and extended version of this book section is the 1992 paper ‘Externalities in the arts Revisited’.

Bij wijze van verantwoording, Een methodologische noot n.a.v. een economie van de kunsten, in: Boekmancahier,II, 1 (maart 1990), pp.54-55. (Article)

`De kunsten en ekonomische vrijheid, Enkele notities met betrekking tot de bruikbaarheid van de neoklassieke prijstheorie en de Paretiaanse welvaartsekonomie toegelicht met behulp van voorbeelden uit de kunsten’ in: Tijdschrift voor Politieke Economie, XII, 4 (febr. 1990), pp.77-90. (Article)

Argumenten voor een gemeentelijk beeldend kunstbeleid, in: Culturele Raad Zuid-Holland, Dàg beeldende kunst, Den Haag, 1983, pp.13-26. (Book section)

Economie van de culturele dienstverlening, in: R.M.Lapré (red.), De economie van de welzijnszorg, Alphen aan de Rijn, 1976, pp.188-207. (Book section)

Profijtbeginsel, kunst en kultuur, in: Dokboek, 1971-72, no.4, pp.3-31. (Article) 

Kunstenaar kan niet zonder kunstmarkt Volkskrant 15 – 6 – 2000

Abbing, Hans en Pieter van Os Meer overheidsgeld is niet altijd goed voor de kunsten NRC 6–11– 2000, p. 7.

Kunst en geld, Is kunst een zaak van de elite?, in: Nieuwsblad van het Noorden, 23 febr. 1990, p.29.